Скульптура «Шри Ганеш»

Пураны рассказывают множество версий появления этого божества.

Но все версии сводятся к тому, что Ганеш был творением божественной силы - либо Шивы, либо Парвати.
    
Ганеш чрезвычайно популярен в индийской культуре. Его образ весьма необычен: голова слона, большие уши, изогнутый хобот, человеческое тело с большим животом и четыре руки (классический вариант). Последнее означает четыре цели человеческой жизни: дхарма - принципы, религиозность, обязанности; затем артха - экономическое процветание; далее кама - желания, отношения, а так же мокша – избавление от страданий [Бхагават Гита, ч.1]. Его ездовое животное – мышь, она символизирует желания. Обособленный интерес и низменные желания губят человека. Не случайно Ганеша восседает на мыши и управляет ею. Подобно этому, человек должен полностью контролировать свои желания.
    
Ганешу также называют Винаяка – тот, кто разрушает препятствия. Так его назвал Шива, и с тех пор восхваляющий Ганешу в начале ответственных и важных испытаний избавляется от препятствий и помех на пути к поставленной цели.